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木島平人09│湯本實さん

ある晴れた日の午後、りんご畑で迎えてくれたのは湯本實(ゆもと まこと)さん。木島平村で数少ない果樹農家のご主人です。
湯本さんのりんご畑は、村中心部から木島平スキー場へ向かう山の中腹、眺めがいい場所に広がっています。
「やっぱり 赤いリンゴの撮影は晴れた日がいいよね」と笑顔でお話をして下さいました。

ここでリンゴの栽培を始めたのは約50年前、湯本さんご自身がまだ高校生の頃、湯本さんのお父様が始められました。当時は養蚕とかタバコの葉を栽培している農家が多かったのですが、それに代わるものとして果樹栽培を始めました。昔は何件もあったリンゴ農家も今では4~5件ほどになってしまいました。原因は雪の多さで樹が育たなかったり、野ウサギなどに樹が食べられてしまったり…苦労が絶えませんでした。

そんなリンゴ畑、今では毎年真っ赤な実をたくさんつけてくれるほどになりました。
ここ数年は、村にお越しになった方に りんご狩り を楽しんで頂くことも。味を知ってもらうために、試食を出したりすることもあるようで、「みんな 美味しい、美味しいって食べながらりんごをカゴいっぱいに詰めていく(笑)美味しいって言ってもらえるとうれしいよね。」

そんな湯本さん、リンゴの他に野菜や米なども栽培していてお忙しい毎日なのですが、趣味は何ですかとお聞きすると、「ゴルフが好きでやっていたのだけど、腰を痛めて休憩中。また雪が溶けたら再開したい。」との事、ますます春から忙しくなるようです。

これからの夢は?とお聞きすると、「もともと酪農をやっていたこともあって、羊を飼っていたこともありました。今後は 趣味程度でいいので、また羊を飼ってみたい。また仲間に養蜂を営んでいる人がいるので、自分もやってみたい。女房もはちみつが好きなので…。けど簡単なことじゃないけどね。」

そして今の木島平村について思う事は、とお聞きすると、「ありきたりのことだけど、農村部は人口が減ったり、若い人が少なくなったりしてきて、元気がなくなってきているから、何とかしなければいけないと思う。農業を通じてもっと都会の人たちと交流ができたらうれしいし、理想だね。」

帰りがけに、「よかったら食べて」と採りたてのリンゴ(ふじ)をいただきました。みずみずしくて甘いリンゴ とても美味しかったです。
村内の数少ないリンゴ農家の皆さんが丹精込めて作った リンゴ(ふじ)は木島平村内の道の駅、直売所に並び始めています。是非 食べていただきたい一品です。

 

木島平村のおいしいリンゴを買うなら

●道の駅FARMUS木島平 マーケット(直売所)
住所 :〒389-2302 長野県下高井郡木島平村大字上木島38番地1(地図はこちら
TEL :0269-81-4401
営業時間:8:30~17:30
定休日:毎週水曜日
URL:http://www.farmus.jp/

●食彩市場たる川
住所 :〒389-2303 長野県下高井郡木島平村上木島5691番地1(地図はこちら
TEL :0269-63-3620
営業時間:4月〜11月 8:30〜18:00(11月は17:30まで)、12月〜3月 9:30〜17:00
定休日:1〜3月の毎週水曜日、年末年始(12月31日〜1月4日)

●売店たかやしろ(木島平村観光交流センター内)
住所 :〒389-2303 長野県下高井郡木島平村上木島2548‐1(地図はこちら
TEL :0269-82-4710
営業時間:売店たかやしろ 9:00〜17:00
定休日:年中無休(1月1日のみ休業)

●木島平村アンテナショップ新鮮屋
住所 :〒182-0026 東京都調布市小島町1丁目34‐11(ちょうふ銀座ゆうゆうロード)(地図はこちら
TEL :042-489-3610
営業時間:10:00~18:30
定休日:日曜日・祝日
HP :http://chofu.com/shinsenya/

 

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湯本 實(ゆもと まこと)さん
1943年生まれ74歳
果樹農家
木島平村観光協会長
「民宿湯本荘」を経営(詳しくはこちら